Vluchtelingen vinden hun weg in het Flevohuis en De Open Hof: ‘Ik ben zo dankbaar, ik wil niks anders meer’

Shams (41) uit Syrië woont met haar gezin nu vier jaar in Nederland, en ze wil heel graag vooruit. Integreren, de cultuur en taal leren kennen. Ze volgt de opleiding op mbo-niveau 3. De eerste maanden, vertelt ze eerlijk, vond ze het moeilijk om deze baan van werkend leren te accepteren. “In Syrië heb ik economie gestudeerd. Ik had steeds dat rare gevoel dat ik op een ander niveau moest werken. Maar na een paar maanden al vond ik het hier zo leuk. Het gaat niet alleen om wassen en aankleden, het gaat om contact maken met de ziel. Ik ben zo dankbaar, ik wil niks anders meer.”

Recept American pancakes, ‘in een kwartier een indrukwekkende stapel’

Recept American pancakes
‘Op een blauwe septembermaandag in 2000 maakte ik kennis met een voor mij nieuw fenomeen: buiten de deur lunchen. Ik woonde net een week in de stad en kende uit eten gaan alleen van de Griek. In Brabant, waar ik vandaan kom, kon je tussen de middag hooguit terecht voor een broodje kroket bij de snackbar. De Amsterdamse lunchtrend (die een blijvertje bleek) werd door mij gretig omarmd. Bij elkaar opgeteld moeten maanden van mijn studentenleven zijn weggeluncht op een terras aan het Singel.’